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14 février 2022

Chico de Chico & The Gypsies : interview pour l'album Unidos

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chico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interviewDepuis plus de 25 ans et plus de 20 millions de disques vendus, Chico et son groupe Chico & The Gypsies font toujours danser la planète. L’ex-leader et ancien fondateur des Gipsy Kings, co-auteur et compositeur de titres tels que « Bamboléo » ou « Djobi Djoba », est de retour avec son nouvel album Unidos.

Ici, Chico & the Gypsies font appel à la grande chanteuse orientale Hasna. Pour la première fois, une voix féminine vient compléter les rythmes endiablés du groupe. Langue arabe et espagnole s’unissent ainsi sur un album rempli de soleil. 

J’ai rencontré récemment Chico dans un hôtel parisien pour évoquer en détail ce nouvel album de fusion Gipsy Orientale Pop. C’était ma deuxième mandorisation (la première ici) et force est de constater qu’il reste, malgré sa notoriété mondiale, un homme souriant, sympathique, généreux, mais qui n’a pas sa langue dans sa poche.

Site officiel de Chico.

La page Facebook officielle de Chico & The Gypsies.

Pour écouter l’album Unidos.

Le disque (argumentaire de presse) :chico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interview

Résolument festif et envoûtant, ce nouvel album ravira les fans de la première heure tout comme le grand public avec sa fusion entre culture gipsy et orientale.

Chico & the Gypsies font appel à la grande chanteuse orientale Hasna. Après 40 de carrière depuis les Gipsy Kings, Chico et ses musiciens se positionnent encore et toujours comme pourvoyeurs de bonne humeur ! Unidos regroupe treize titres aux sonorités étonnantes et animées d'une énergie estivale qui nous fait un bien fou. On retrouve également un hommage à Charles Aznavour avec une reprise de « La Mamma ».

Ce nouvel album est une fête, un moment de partage sur une musique aussi émouvante qu'entraînante, qui nous transporte dans un univers magique.

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chico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interviewInterview :

C’est déjà le 10e disque de Chico & The Gypsies.

J’ai fait quatre albums avec les Gipsy Kings, trois avec Los Reyes. Le tout fait une belle aventure musicale. Je suis comblé car en compilant tous ces groupes, nous avons vendu 31 millions d’albums. Si on m’avait dit ça quand j’ai commencé, je n’y aurais pas cru.

Chez Amazon, vous avez récemment publié un livre intitulé « C’était mal parti… ». Quel piedchico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interview de nez à la réalité !

Je raconte mon vécu personnel et professionnel qui sont finalement indissociables. La vie est faite de hauts et de bas, de joies et de tragédies. La mienne n’a pas échappé à cette règle immuable. Cela fait plus de quarante ans que la musique gitane coule dans mes veines. Grâce à elle, je parcours le monde et malgré les peines, les coups durs, je pense avoir une bonne étoile. J’ai eu la chance de rencontrer les personnalités les plus prestigieuses, des têtes couronnées aux stars internationales. Ma longévité, je la dois à mon travail, ma constance, mon sens de l’amitié, au soutien de ma famille, de mes amis et l’amour du public. Le hasard aussi a eu une grande importance dans ma vie, ce hasard qui a mis sur mon chemin tant de personnalités qui m’ont aidé, sans arrière-pensée. Cet ouvrage leur rend hommage. Grâce à eux je peux dire “merci la vie”… J’ai déjà écrit une biographie aux éditions Assouline, mais dans celle-ci, je vais plus loin. Je suis moins pudique alors je raconte des anecdotes que je n’osais pas dévoiler il y a quelques années.

J’ai connu Manitas de Plata, il y a très longtemps. J’ai même été le dernier à l’avoir interviewé (lire ici). Ensuite, je vous ai vu arriver avec vos groupes. Aujourd’hui, il y a un neveu de cinq ans qui prend la relève. On peut dire que la transmission, dans votre communauté, ça fonctionne bien.

Il s’appelle Pépino. Il a déjà une aura et il est habité. Son père, Tchandrou, est guitariste-chanteur, ses grands-oncles font partie des Gipsy Kings. Son arrière-grand-père n’est autre que José Reyes, chanteur de Manitas de Plata. Pépino accompagné de ses deux frères, Chico et Vito, deux guitaristes solistes de 10 et 12 ans, enchantent déjà les réseaux sociaux dans le monde entier sous le nom des Gipsy Princes. Une de leur vidéo postée le 31 décembre 2020 a été vue par plus de 3 millions de personnes en quelques jours. Son dernier clip date de noël dernier. En général, dans la communauté gitane, il y a un vivier de talents incroyables. Avec les Gypsy Kings, on a juste ouvert une porte et créé un chemin musical, le Gypsy rock, qui a fait le tour de la planète.

Pepino: clip de "Feliz Navidad".

Vous vous sentez le padre de cette communauté musicale ?

Je suis surtout celui qui se régale de voir ça.

Avez-vous commencé au même âge que Pépino ?

Non, un peu plus tard. Mais j’ai passé ma vie à être au milieu de gens qui jouaient de la guitare, alors j’ai commencé par mimétisme, et puis surtout parce que j’adorais ça. Un jour, c’est moi qui ai donné le rythme pour tout le monde. Ils se sont tous demandé comment j’avais appris ça. Je ne le savais pas moi-même. A partir de ce moment-là, mes ainés m’ont vraiment appris à jouer sérieusement.

Excellent medley audio des Gipsy Kings : "Bambaleo", "Volare", "Djobi Djoba", "Pida Me La" et  "Baila Me".

Parlons de nouveau des Gipsy Kings. Quel est la vérité sur votre scission ?

Nous faisions des concerts dans le monde entier. Nous remplissions des stades. Nous vendions des albums comme des petits pains, mais nous n’en voyions pas les revenus. Le manager venait constamment nous voir en faisant la gueule et en prétendant que ça ne marchait pas comme il le voulait. Un jour, je lui ai demandé de sortir les comptes et les décomptes pour que je vérifie. J’ai payé mon honnêteté parce que c’est ce qui m’a valu d’être dégagé. Je ne demandais pas ça pour moi mais pour tout le groupe et je n’ai reçu aucun soutien. Les autres membres étaient manipulés par ce manager. Il faut savoir aussi une autre chose qui est importante dans cette affaire : pour le deuxième album, Mosaïque, personne ne voulait faire de la promo parce que ce n’était pas payé et qu’ils étaient feignants. Moi, j’avais compris que parler des disques aux médias était essentiel pour faire pousser la graine. J’ai pris ce deuxième disque sous le bras et j’ai fait le tour de la planète. Je me retrouvais dans des salles où il y avait de 50 à 100 journalistes. Ils me prenaient en photo et, au final, je suis devenu la figure emblématique du groupe. Le jour ou il y a eu ces histoires de comptes à vérifier, le manager à sorti une pile de journaux où on ne voyait que moi. Il a demandé au chanteur, Nicolas Reyes, et au soliste, Tonino Baliardo, s’ils trouvaient normal qu’ils ne soient pas considérés comme les leaders des Gispsy Kings. J’ai été viré pour des raisons d’ego et de jalousie. Je suis devenu l’homme à abattre. Je ne regrette rien car j’ai toujours considéré que lorsque une porte se fermait, une autre s’ouvrait.

Aujourd’hui, il y a 20 groupes Gipsy Kings qui tournent.

C’est ridicule. Ça me fait de la peine parce que le groupe original que j’ai créé il y a 40 ans est désintégré. On doit le respect au public. Ces groupes-là, c’est de l’arnaque. Si je peux continuer à faire de la musique et en vivre depuis des années, c’est que je suis quelqu’un d’honnête et qu’il y a toujours eu du respect entre le public et moi.

Chico & The Gypsies feat. Hasna : clip de "3 Daqat Gipsy".

Revenons à ce nouvel album, Unidos. Il y a une chanteuse marocaine star dans son pays, Hasna. Racontez-moi cette collaboration.

Hasna est une chanteuse extraordinaire. C’est un fantasme. Une princesse orientale avec une voix qui nous fait rêver. Je la connais depuis 1993. On a fait beaucoup de concerts ensemble. Ça a été une longue histoire d’amitié qui s’est transformée en histoire d’amour.

Pourquoi avoir attendu autant de temps pour faire un album avec elle ?

Depuis mon premier groupe, Los Reyes, je ne fonctionne pas avec un plan de carrière mais au coup de cœur, à la passion et à l’instinct. Quand j’entends la qualité de l’album et tout ce qu’il y a à l’intérieur, je ne regrette pas d’avoir attendu jusqu’à aujourd’hui. On a eu le temps chacun de mûrir musicalement, de vivre des expériences et plus simplement, de vivre la vie. Le disque s’en ressent.

Chico & The Gypsies feat. Hasna : clip de "Allez allez".

Dans cet album très oriental, vous avez laissé beaucoup de place à Hasna.

On a fait le disque ensemble. De plus, elle écrit ses chansons elle-même. C’est formidable d’avoir un album en entier avec une voix féminine. Dans ce disque, Hasna est notre diamant et nous, nous sommes l’écrin qui le met en valeur. Je suis ravi de faire connaître Hasna à notre public. J’aimerais qu’elle ait une porte ouverte à l’international parce qu’elle le mérite.

J’ai l’impression que tout le monde aime votre musique.

Elle n’a pas de barrière d’âge, pas de barrière de langage et pas de barrière sociale. C’est incroyable !

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Pendant l'interview...

Vous n’avez pas peur que cela s’arrête un jour ?

Peur de quoi ? Vous savez, d’une caravane, on ne tombe pas de haut. Quand les Gipsy Kings se sont arrêtés, normalement, j’aurais dû y laisser des morceaux… Et regardez-moi (sourire). J’ai continué avec mon nom parce que les gens m’aimaient. Et c’est moi qui suis toujours en avant dans les médias, alors que je ne suis ni le chanteur, ni le soliste principal. Je suis en tout cas l’incarnation de cette musique.

Cela dit, vous êtes auteur et compositeur.

Oui, mais il faut un truc en plus.

Vous avez été pendant 25 ans ambassadeur pour la paix à l’UNESCO. Quelle vie vous avez eue !

Ma vie est déjà plus que comblée. Même s’il y a eu du travail derrière, ça ne suffit pas. Il y a eu le bon dieu ou quelqu’un qui m’a protégé de là-haut sinon je n’aurais pas pu faire ce que j’ai fait. Et puis ce n’est pas fini… j’ai de belles idées qui arrivent.

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Après l'interview.

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