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14 février 2022

Chico de Chico & The Gypsies : interview pour l'album Unidos

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chico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interviewDepuis plus de 25 ans et plus de 20 millions de disques vendus, Chico et son groupe Chico & The Gypsies font toujours danser la planète. L’ex-leader et ancien fondateur des Gipsy Kings, co-auteur et compositeur de titres tels que « Bamboléo » ou « Djobi Djoba », est de retour avec son nouvel album Unidos.

Ici, Chico & the Gypsies font appel à la grande chanteuse orientale Hasna. Pour la première fois, une voix féminine vient compléter les rythmes endiablés du groupe. Langue arabe et espagnole s’unissent ainsi sur un album rempli de soleil. 

J’ai rencontré récemment Chico dans un hôtel parisien pour évoquer en détail ce nouvel album de fusion Gipsy Orientale Pop. C’était ma deuxième mandorisation (la première ici) et force est de constater qu’il reste, malgré sa notoriété mondiale, un homme souriant, sympathique, généreux, mais qui n’a pas sa langue dans sa poche.

Site officiel de Chico.

La page Facebook officielle de Chico & The Gypsies.

Pour écouter l’album Unidos.

Le disque (argumentaire de presse) :chico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interview

Résolument festif et envoûtant, ce nouvel album ravira les fans de la première heure tout comme le grand public avec sa fusion entre culture gipsy et orientale.

Chico & the Gypsies font appel à la grande chanteuse orientale Hasna. Après 40 de carrière depuis les Gipsy Kings, Chico et ses musiciens se positionnent encore et toujours comme pourvoyeurs de bonne humeur ! Unidos regroupe treize titres aux sonorités étonnantes et animées d'une énergie estivale qui nous fait un bien fou. On retrouve également un hommage à Charles Aznavour avec une reprise de « La Mamma ».

Ce nouvel album est une fête, un moment de partage sur une musique aussi émouvante qu'entraînante, qui nous transporte dans un univers magique.

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chico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interviewInterview :

C’est déjà le 10e disque de Chico & The Gypsies.

J’ai fait quatre albums avec les Gipsy Kings, trois avec Los Reyes. Le tout fait une belle aventure musicale. Je suis comblé car en compilant tous ces groupes, nous avons vendu 31 millions d’albums. Si on m’avait dit ça quand j’ai commencé, je n’y aurais pas cru.

Chez Amazon, vous avez récemment publié un livre intitulé « C’était mal parti… ». Quel piedchico,chico & the gypsies,unidos,hasna,mandor,interview de nez à la réalité !

Je raconte mon vécu personnel et professionnel qui sont finalement indissociables. La vie est faite de hauts et de bas, de joies et de tragédies. La mienne n’a pas échappé à cette règle immuable. Cela fait plus de quarante ans que la musique gitane coule dans mes veines. Grâce à elle, je parcours le monde et malgré les peines, les coups durs, je pense avoir une bonne étoile. J’ai eu la chance de rencontrer les personnalités les plus prestigieuses, des têtes couronnées aux stars internationales. Ma longévité, je la dois à mon travail, ma constance, mon sens de l’amitié, au soutien de ma famille, de mes amis et l’amour du public. Le hasard aussi a eu une grande importance dans ma vie, ce hasard qui a mis sur mon chemin tant de personnalités qui m’ont aidé, sans arrière-pensée. Cet ouvrage leur rend hommage. Grâce à eux je peux dire “merci la vie”… J’ai déjà écrit une biographie aux éditions Assouline, mais dans celle-ci, je vais plus loin. Je suis moins pudique alors je raconte des anecdotes que je n’osais pas dévoiler il y a quelques années.

J’ai connu Manitas de Plata, il y a très longtemps. J’ai même été le dernier à l’avoir interviewé (lire ici). Ensuite, je vous ai vu arriver avec vos groupes. Aujourd’hui, il y a un neveu de cinq ans qui prend la relève. On peut dire que la transmission, dans votre communauté, ça fonctionne bien.

Il s’appelle Pépino. Il a déjà une aura et il est habité. Son père, Tchandrou, est guitariste-chanteur, ses grands-oncles font partie des Gipsy Kings. Son arrière-grand-père n’est autre que José Reyes, chanteur de Manitas de Plata. Pépino accompagné de ses deux frères, Chico et Vito, deux guitaristes solistes de 10 et 12 ans, enchantent déjà les réseaux sociaux dans le monde entier sous le nom des Gipsy Princes. Une de leur vidéo postée le 31 décembre 2020 a été vue par plus de 3 millions de personnes en quelques jours. Son dernier clip date de noël dernier. En général, dans la communauté gitane, il y a un vivier de talents incroyables. Avec les Gypsy Kings, on a juste ouvert une porte et créé un chemin musical, le Gypsy rock, qui a fait le tour de la planète.

Pepino: clip de "Feliz Navidad".

Vous vous sentez le padre de cette communauté musicale ?

Je suis surtout celui qui se régale de voir ça.

Avez-vous commencé au même âge que Pépino ?

Non, un peu plus tard. Mais j’ai passé ma vie à être au milieu de gens qui jouaient de la guitare, alors j’ai commencé par mimétisme, et puis surtout parce que j’adorais ça. Un jour, c’est moi qui ai donné le rythme pour tout le monde. Ils se sont tous demandé comment j’avais appris ça. Je ne le savais pas moi-même. A partir de ce moment-là, mes ainés m’ont vraiment appris à jouer sérieusement.

Excellent medley audio des Gipsy Kings : "Bambaleo", "Volare", "Djobi Djoba", "Pida Me La" et  "Baila Me".

Parlons de nouveau des Gipsy Kings. Quel est la vérité sur votre scission ?

Nous faisions des concerts dans le monde entier. Nous remplissions des stades. Nous vendions des albums comme des petits pains, mais nous n’en voyions pas les revenus. Le manager venait constamment nous voir en faisant la gueule et en prétendant que ça ne marchait pas comme il le voulait. Un jour, je lui ai demandé de sortir les comptes et les décomptes pour que je vérifie. J’ai payé mon honnêteté parce que c’est ce qui m’a valu d’être dégagé. Je ne demandais pas ça pour moi mais pour tout le groupe et je n’ai reçu aucun soutien. Les autres membres étaient manipulés par ce manager. Il faut savoir aussi une autre chose qui est importante dans cette affaire : pour le deuxième album, Mosaïque, personne ne voulait faire de la promo parce que ce n’était pas payé et qu’ils étaient feignants. Moi, j’avais compris que parler des disques aux médias était essentiel pour faire pousser la graine. J’ai pris ce deuxième disque sous le bras et j’ai fait le tour de la planète. Je me retrouvais dans des salles où il y avait de 50 à 100 journalistes. Ils me prenaient en photo et, au final, je suis devenu la figure emblématique du groupe. Le jour ou il y a eu ces histoires de comptes à vérifier, le manager à sorti une pile de journaux où on ne voyait que moi. Il a demandé au chanteur, Nicolas Reyes, et au soliste, Tonino Baliardo, s’ils trouvaient normal qu’ils ne soient pas considérés comme les leaders des Gispsy Kings. J’ai été viré pour des raisons d’ego et de jalousie. Je suis devenu l’homme à abattre. Je ne regrette rien car j’ai toujours considéré que lorsque une porte se fermait, une autre s’ouvrait.

Aujourd’hui, il y a 20 groupes Gipsy Kings qui tournent.

C’est ridicule. Ça me fait de la peine parce que le groupe original que j’ai créé il y a 40 ans est désintégré. On doit le respect au public. Ces groupes-là, c’est de l’arnaque. Si je peux continuer à faire de la musique et en vivre depuis des années, c’est que je suis quelqu’un d’honnête et qu’il y a toujours eu du respect entre le public et moi.

Chico & The Gypsies feat. Hasna : clip de "3 Daqat Gipsy".

Revenons à ce nouvel album, Unidos. Il y a une chanteuse marocaine star dans son pays, Hasna. Racontez-moi cette collaboration.

Hasna est une chanteuse extraordinaire. C’est un fantasme. Une princesse orientale avec une voix qui nous fait rêver. Je la connais depuis 1993. On a fait beaucoup de concerts ensemble. Ça a été une longue histoire d’amitié qui s’est transformée en histoire d’amour.

Pourquoi avoir attendu autant de temps pour faire un album avec elle ?

Depuis mon premier groupe, Los Reyes, je ne fonctionne pas avec un plan de carrière mais au coup de cœur, à la passion et à l’instinct. Quand j’entends la qualité de l’album et tout ce qu’il y a à l’intérieur, je ne regrette pas d’avoir attendu jusqu’à aujourd’hui. On a eu le temps chacun de mûrir musicalement, de vivre des expériences et plus simplement, de vivre la vie. Le disque s’en ressent.

Chico & The Gypsies feat. Hasna : clip de "Allez allez".

Dans cet album très oriental, vous avez laissé beaucoup de place à Hasna.

On a fait le disque ensemble. De plus, elle écrit ses chansons elle-même. C’est formidable d’avoir un album en entier avec une voix féminine. Dans ce disque, Hasna est notre diamant et nous, nous sommes l’écrin qui le met en valeur. Je suis ravi de faire connaître Hasna à notre public. J’aimerais qu’elle ait une porte ouverte à l’international parce qu’elle le mérite.

J’ai l’impression que tout le monde aime votre musique.

Elle n’a pas de barrière d’âge, pas de barrière de langage et pas de barrière sociale. C’est incroyable !

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Pendant l'interview...

Vous n’avez pas peur que cela s’arrête un jour ?

Peur de quoi ? Vous savez, d’une caravane, on ne tombe pas de haut. Quand les Gipsy Kings se sont arrêtés, normalement, j’aurais dû y laisser des morceaux… Et regardez-moi (sourire). J’ai continué avec mon nom parce que les gens m’aimaient. Et c’est moi qui suis toujours en avant dans les médias, alors que je ne suis ni le chanteur, ni le soliste principal. Je suis en tout cas l’incarnation de cette musique.

Cela dit, vous êtes auteur et compositeur.

Oui, mais il faut un truc en plus.

Vous avez été pendant 25 ans ambassadeur pour la paix à l’UNESCO. Quelle vie vous avez eue !

Ma vie est déjà plus que comblée. Même s’il y a eu du travail derrière, ça ne suffit pas. Il y a eu le bon dieu ou quelqu’un qui m’a protégé de là-haut sinon je n’aurais pas pu faire ce que j’ai fait. Et puis ce n’est pas fini… j’ai de belles idées qui arrivent.

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Après l'interview.

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26 décembre 2014

Chico : interview pour Chico & The Gypsies & International friends

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(Photo : Carole Mathieu)

A priori, rencontrer Chico Bouchikhi de Chico & The Gypsies n’était pas, dans ma vie professionnelle, une priorité immédiate. Disons que la musique de cette  formation ne me touche pas beaucoup. Mais très vite, je me suis rendu compte que tous les gens autour de moi appréciaient son groupe et me prodiguaient des commentaires élogieux à son encontre. J’entendais des mots comme festif, chaleureux, bonheur, positif…

Je me suis soudain rendu compte que cette musique gitane faisait du bien aux gens. Une arme anti-morosité finalement.

Alors, j’ai accepté ce rendez-vous avec Chico, le jeudi 27 novembre à l’hôtel de Sers. Et je ne le regrette pas. On m’avait dit qu’il était un vrai gentil. Il l’est. Et qu’il avait des choses à dire. Je valide aussi cette deuxième affirmation.

chico,chico & the gypsies,interview chico & the gypsies & internatioanal friends,interview,mandor,manitas de plata,kendji giracArgumentaire officiel de l’album :

Véritable légende de la musique, ex-leader des Gypsy Kings et co-auteur d’hymnes planétaires tels que « Djobi Djoba » ou « Bamboléo », Chico, a vendu plus de 20 million d’albums.

Depuis plus de 20 ans, avec son groupe Chico & The Gypsies composé de Mounin, Joseph, Kema, Babato, Tané, Kassaka et Rey,  ils parcourent le monde et transmettent partout où ils passent des valeurs de fête et de partage.

Fier ambassadeur de la musique gitane, et également envoyé spécial pour la paix de l’UNESCO, Chico œuvre en faveur du rapprochement entre les peuples.

Avec un rayonnement international, et une carrière ponctuée de belles rencontres, pour ce nouvel album, Chico & The Gypsies & International friends, Chico & The Gypsies chantent aujourd’hui avec plusieurs de leurs amis du monde entier, comme Billy Paul, Kim Wilde, Kassav, Idir, Tony Carreira, Nuno Resende, Jessy Matador, Collectif Métissé et bien d'autres encore…

Spot télé de l'album Chico & The Gypsies & International friends.

Ils seront bientôt sur les routes avec notamment un beau rendez-vous le 28 avril 2015 à l'Olympia. 

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(Photo : Carole Mathieu)

chico,chico & the gypsies,interview chico & the gypsies & internatioanal friends,interview,mandor,manitas de plata,kendji giracInterview :

Qui a eu l’idée de cet album de reprises de chansons internationales ?

Moi. J’ai proposé à ma maison de disque et elle a adoré l’idée. Parfois, les choses se font simplement. On avait déjà fait un premier album sur le même concept, mais en reprenant uniquement des chansons françaises. Ça a très bien marché. Comme on a la chance d’avoir une carrière internationale, les gens nous connaissent dans le monde entier, on a voulu aller encore plus loin. Du coup, on a lancé quelques invitations d’artistes internationaux et tout le monde a répondu présent.

Il y a des rencontres improbables dans ce disque.

Pour moi, il est comme une mosaïque d’amitiés, de cultures et de musiques différentes. Ce disque est un peu comme l’UNESCO, dont je suis l’ambassadeur depuis des années. Ce disque reflète tous les continents et les différences qui en résultent… mais qui sont complémentaires.

On a l’impression que votre musique peut se fondre dans n’importe quel genre musical. Comment avez-vous travaillé avec les artistes ?

On leur a proposé des titres. Lorsque l’artiste a validé, on lui a envoyé une maquette de ce que l’on souhaite faire. Ainsi, il comprend dans quelle direction nous comptons nous rendre. Après, nous avons carte blanche et nous nous retrouvons en studio pour enregistrer… et là, on envoie le bois !

Savez-vous pourquoi tout le monde a accepté de participer à cette aventure musicale ?

Parce qu’apparemment ces artistes apprécient notre travail depuis des années. Dans l’EPK, chacun explique pourquoi il a dit oui à ce projet. Par exemple, j’étais le premier surpris de savoir que Billie Paul adore notre musique. Il raconte qu’il écoute nos disques dans sa voiture avec sa femme. Il suit ce que je fais depuis les Gipsy Kings.  Je trouve ça dingue. Si « Me and Mrs Jones » a été repris de nombreuses fois, c’est la première fois que l’artiste original l’a reprend en lui-même en duo.

EPK Chico & The Gypsies & International friends.

chico,chico & the gypsies,interview chico & the gypsies & internatioanal friends,interview,mandor,manitas de plata,kendji giracVous n’avez pas peur de vous attaquer à des chansons monumentales… comme Hôtel California des Eagles.

C’est une chanson que l’on chante sur scène depuis longtemps. Pour nous, elle fait partie des évidences musicales.

Franchement, ce disque, Chico, c’est aussi une affaire de business, non ? On sait bien que les albums qui se vendent le mieux en ce moment, ce sont les albums de reprises.

C’est d’abord une affaire de musique, d’artistes et de partages… c’est pour ça que dans cet album, on a voulu que l’on ressente tout ceci. Il y a beaucoup d’amour, de chaleur et de sincérité dans ce disque et j’espère que les gens vont sentir que l’on s’est régalé à le faire. Sinon, évidemment, l’idée que cet album se vende bien n’est pas anodine.

Le partage dans la musique, c’est ce que vous faites depuis des années.

L’idée de partage est dans ma nature. J’adore les fusions  et tenter des expériences musicales à priori pas évidentes. Longtemps, je me suis occupé d’un festival qui s’appelait « Mosaïque gitane » en Arles et à Nîmes, dans les arènes. L’idée, c’était de jouer de la musique gipsy avec la participation d’artistes incroyables. J’ai fait venir WillieColón ou Khaled quand il n’était pas connu. Des artistes de tous horizons jouaient notre musique. Quelque part, avec ce disque, je continue cette même ligne.

Chico & The Gypsies avec Billy Paul interprètent Me and Mrs Jones.

Votre disque fait du bien. Un peu de gaité dans ce monde si négatif, c’est plaisant.chico,chico & the gypsies,interview chico & the gypsies & internatioanal friends,interview,mandor,manitas de plata,kendji girac

C’est exactement ça ! On veut donner une bonne énergie pour contrer ce monde si triste actuellement. En vrai, ici, j’ai l’impression de manquer d’air. Ma musique est mon oxygène et je tente d’en donner aux autres.

Votre récompense la plus importante, finalement, c’est de donner du bonheur aux gens?

Vous avez dit le mot. Les gens qui m’arrêtent en général, dans la rue ou ailleurs, me disent : « merci pour le bonheur que vous nous donnez ! » Mon cadeau de Noël, c’est ça.

Vous êtes connus dans le monde entier. Comment gardez-vous la tête sur les épaules ?

Si on doit péter un câble, on le pète vite. Moi, je suis toujours resté zen et lucide. Ça fait 40 ans que je fais de la musique et je n’ai jamais pris ce métier au sérieux. C’est d’ailleurs ce qui m’a valu la séparation d’avec les Gipsy Kings à l’époque.

Comment ça ?

Un jour, alors que c’était une formation que j’ai fondé, j’ai osé demander des comptes à notre producteur de l’époque. Ça m’a valu l’éviction du groupe. Au final, il y a eu un partage. Eux ont gardé le nom, moi j’ai gardé l’âme (sourires).

Avec cette histoire, dans le métier, vous faites figure d’ovni en matière de reconversion immédiate.

Quand vous tombez d’un TGV en pleine marche qui s’appelle Gipsy Kings, normalement vous y laissez quelques morceaux. Moi, j’ai fondé assez vite Chico & The Gypsies. 20 ans après... je ne suis pas mécontent du résultat.

Chico & The Gypsies interprètent un extrait de l'album Chico & The Gypsies & International friends,  "Hotel California", une reprise du groupe Eagles dans Acoustic sur TV5MONDE.

chico,chico & the gypsies,interview chico & the gypsies & internatioanal friends,interview,mandor,manitas de plata,kendji giracVotre longévité est due à quoi ?

Au travail. Et aussi, je garde les pieds sur Terre. Je sais ô combien j’ai de la chance de vivre confortablement d’une telle passion.

J’ai l’impression que la vie est belle pour vous.

Très. Je me régale. Je remercie tous les jours le bon Dieu de m’avoir donné cette chance de faire ce que je fais. Je garde le même enthousiasme et la même passion que depuis le début…  c’est peut-être pour cela que je suis encore là aujourd’hui.  J’ai toujours la flamme. Je dois avoir une belle étoile au-dessus de moi. Elle me guide et m’accompagne dans la vie.

Pourtant, vous avez eu aussi des moments tragiques dans votre vie. Ce qui est arrivé à l’un de vos frères, par exemple.

C’est la blessure de ma vie.Il a été assassiné par le Mossad. Des membres du service secret israélien l’ont confondu avec quelqu’un d’autre. Ils l’ont pris pour un terroriste qui a participé à l’attentat des JO de Munich. Ceux qui ont tué mon frère ont été arrêtés et condamnés en 1973 à Oslo. C’est une tragédie incroyable. Il n’avait que 30 ans. Je ne m’en suis toujours pas remis.

Ce frère-là est celui qui vous a offert votre première guitare, c’est ça ?

Oui. Il n’était pas musicien, mais adorait la musique. C’est lui m’a fait découvrir toutes sortes de musiques. Billie Paul, ça me parle beaucoup, parce que la soul, le blues, c’est mon frère qui m’a fait découvrir et aimé. Je tiens à dire que ni Israël, ni le Mossad, ni le gouvernement, ne se sont excusés de la bavure. Je voulais que quelqu’un s’excuse tant que ma mère était vivante. Aujourd’hui, c’est trop tard.

Parlons de Manitas de Plata (mandorisé là) qui vient de disparaitre. Vous le connaissiez bien ?chico,chico & the gypsies,interview chico & the gypsies & internatioanal friends,interview,mandor,manitas de plata,kendji girac

Je le connaissais depuis toujours. Si Manitas n’avait pas existé, nous ne serions pas là à discuter. Il était l’exemple et notre patriarche musical. Son chanteur était José Reyes qui était mon beau-père. Avec les enfants de José Reyes on a fait Los Reyes, puis les Gipsy Kings. Tous les musiciens qui jouent aujourd’hui dans cet esprit-là, je dois vous dire qu’ils leur doivent beaucoup.

C’est une lourde perte en somme.

Immense ! Tout petit, j’ai grandi avec Manitas de Plata.  C’est lui qui m’a fait faire ma première scène lors de ses dix ans de carrière au Théâtre des Champs-Elysées. Et ma première télé, toujours pour l’accompagner, en 1974, chez Danièle Gilbert. J’avais 20 ans. Je lui dois beaucoup et j’ai essayé de lui rendre ce que je pouvais. Des années après, avec Chico & The Gypsies, je l’invitais avec nous pour des tournées en Amérique du Sud, en Europe, au Moyen-Orient et bien sûr dans toute la France…  Nous avons fait des spectacles extraordinaires. Pour moi, le regarder sur scène était une chose fascinante. C’était un mythe, Manitas.  

(Chico me montre sur son iPhone une série de photos de différentes époques avec le maître).

Chico & The Gypsies et Kendji Girac interprètent Camisa Negra à la fête de la musique 2014.

Aujourd’hui, que pensez-vous du succès de Kendji Girac ?

C’est super ce qu’il fait.  Il ne se prend pas la tête et laisse libre cours à sa belle énergie. Je suis ravi. Depuis le temps que je dis que dans ce peuple et cette culture, il y a un vivier de talent incroyable.

Cette génération, vous l’aidez ?

Pas uniquement la jeune génération. L’année dernière, on a fait deux Olympia où j’ai invité cinquante guitaristes et chanteurs. On s’est retrouvé presque soixante sur scène. C’est ma manière de partager.

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Après l'interview, à l'Hôtel de Sers, le 27 novembre 2014.

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