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11 mai 2019

Louis Arlette : interview pour Des ruines et des poèmes

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(Photo : Frank Loriou et mandorisé là)

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(Photo à gauche : Frank Loriou)

Après son premier disque Sourire carnivore, Louis Arlette, auteur-compositeur-interprète et ingénieur du son, remarqué par le duo Air, a sorti le 15 mars 2019 Des ruines et des Poèmes, un album pop-rock aux influences de musique industrielle mêlée de chansons à dimension littéraire, le tout, très accessible. J’apprécie beaucoup cet artiste et je le suis à chaque fois qu’il sort un disque, c’est-à-dire depuis 2016.

(Première mandorisation ici et la seconde ).

Le 31 mai, il sera à 18 heures, en showcase chez Gibert Saint-Michel (Paris) et le 26 juin, au Café de la Danse (Paris). Mais aujourd’hui, il est chez Mandor pour évoquer ce nouvel album (que vous pouvez découvrir ici)

Le 22 mars dernier, il m’a donné rendez-vous à la Halle Saint-Pierre, un musée consacré à l'art brut, singulier (ça lui correspondait bien), au pied de la butte Montmartre.

Biographie officielle signée Thomas Burgel (un peu écourtée) :louis arlette,des ruines et des poèmes,interview,mandor

(Photo à droite : Frank Loriou)

Début 2018, Louis Arlette publiait son premier album Sourire Carnivore et, déjà, tout y était. Un premier coup de tonnerre, douze chansons comme les 12 Travaux d’Héraclès pour piocher, comme lui, dans cette mythologie et littérature grecques qu’il dévore et affectionne. Une électricité libératrice et de l’électronique tapageuse, des chansons sensibles et grandioses, de régulières visites aux plus hautes lumières ou des chutes vertigineuses dans les abîmes, des mélodies aux marques indélébiles, des arrangements opulents et dédaléens, des textes ciselés, une voix se posant en maîtresse absolue de cet impressionnant édifice. Sourire Carnivore était le résultat d’une collision parfaite entre toutes les influences qui depuis l’adolescence, après des années passées penché sur le violon dont il a studieusement appris les miracles et dont il a fait son premier métier, se sont croisées dans son large spectre d’écoute ; les grands Brel ou Ferré, Depeche Mode, Radiohead, Daniel Darc, The Cure, Étienne Daho, les tricolores et les anglo-saxons, la chanson et le rock, la pop éclatante des Beatles et l’expérimentation sonique de Nine Inch Nails.

Archéologue de l’intime et géologue des humeurs de l’époque, Louis a dû, au passage, laisser quelques peaux pour réussir son impressionnante mue. "Il ne restera de mon règne, rien que des Ruines et des Poèmes", chante-t-il sur la profonde et bouleversante chanson du même titre. Pour entamer la suite de son périple, le Parisien a ainsi d’abord dû laisser une partie de lui-même, pour le pire comme pour le meilleur : la déflagration personnelle qu’a constituée son premier album a entraîné cet addictif naturel vers quelques précipices moraux et intimes dont il n’a pas été facile de s’extraire. Pour s'arracher de l’ornière et repartir en conquête, Louis a également dû se débarrasser de ses trop bonnes habitudes, de son bagage technique - celui que des années de pratique professionnelle et obsessionnelle du studio, notamment aux côté de Air dans leur mythique Studio de la rue de l’Atlas, ont posé sur ses épaules et imprimé dans ses synapses de laborantin sonique.

louis arlette,des ruines et des poèmes,interview,mandorLe disque par Thomas Burgel :

(Photo de la pochette : Frank Loriou)

À l’image de la reprise extraordinaire, atomique et exaltante de « Je suis un soir d’été » de Brel, Des Ruines et des Poèmes ne manque jamais de force. Bien au contraire : enregistré au Studio Ferber avec l’aide et l’oreille bienveillante de Philippe Paradis (Christophe, Thiéfaine, Zazie…), ce deuxième album en forme de seconde naissance irradie de puissance et de rage, déborde de beautés héroïques, de morsures magnifiques, de tumultueuses amertumes. Sa ligne plus claire, le dénuement relatif de ses arrangements, les angles plus aigus de son électricité à la colère rentrée, ses beats mécaniques, ses sonorités comme taillées à la serpe, ses synthés tranchants comme des silex ou son électricité pointilliste laissent ses chansons inspirer et expirer leurs airs, bons et mauvais, beaucoup plus librement et beaucoup plus intimement. Du noir, beaucoup, de la lumière, beaucoup aussi, l’un magnifiant l’autre comme un yin et un yang indispensables à la vie, à la mort, à la splendeur de toute chose : pas étonnant que l’un des artistes favoris de Louis Arlette soit le Caravage. Et dans ses clairs éblouissants et ces obscurs dévorants, les textes du Français, d’une vérité et d’une sincérité confondantes, trouvent une profonde résonance. Plongée acide dans les luttes intimes comme les chaos collectifs, dans les affres des corps comme dans ceux des émotions, dans les relations toxiques ou les envies maladives, les fluides infestés et les orages mentaux, ils documentent l’époque et ses troubles d’une manière sidérante.

Des ruines, mais des poèmes : Louis Arlette a peut-être avec son deuxième album, entre les beautés venimeuses de ses textes et la force herculéenne de ses morceaux, écrit la bande-son idéale, et finalement très jouissive, de ces fracas chaotiques.

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(Photo : Frank Loriou)

louis arlette,des ruines et des poèmes,interview,mandorInterview :

Tu enchaines deux albums en moins d’un an. Pourquoi ?

Entre le moment où j’ai terminé Sourire carnivore et le moment où il est sorti, il s’est écoulé un an, pour diverses raisons, notamment d’organisation et de stratégie. C’était mon premier disque et j’ai découvert tout ce qu’il ne fallait pas faire quand on sort un premier album.

Après Sourire carnivore, tu as fait beaucoup de scènes. Est-ce que tous ces concerts très énergiques ont changé ta façon d’envisager la musique pour ce nouveau disque, Des ruines et des poèmes ?

La scène, c’est cette explosion de toute la tension qu’on a accumulé. Il y a un côté très sexuel. Artistiquement parlant, une fois qu’on a obtenu ce que l’on veut, c’est vrai qu’on a envie de voir ailleurs. Je ne voulais absolument pas faire un Sourire carnivore 2. J’ai voulu aller plus loin.

Je trouve que tu chantes mieux et plus. Je me trompe ?

La voix, c’est ma discipline. C’est vraiment ce que je travaille quotidiennement. C’est important pour moi parce que je sais que c’est grâce à la voix que je vais pouvoir faire passer ce que je veux faire passer. La voix, c’est ce qui va permettre d’exprimer les textes et les textes, c’est la base. Même si je suis passionné par le son, je considère que ce n’est qu’un accompagnement.

Clip de "Je suis un soir d'été" (de Jacques Brel), tiré de l'album Des ruines et des poèmes.

Tu m’as dit que ce que tu veux transmettre, c’est avant tout pour toi.

En effet, c’est pour un ressenti physique. Je ne veux pas me priver du plaisir de cette sensation. Je voudrais aller au bout des sensations qui sont possibles. C’est un travail qui est sans fin et c’est ce qui est passionnant dans l’art en général. J’aime la discipline qu’il faut avoir pour s’améliorer et progresser.

As-tu travaillé le son de manière aussi rigoureuse que pour ton album précédent ?

Sur Sourire carnivore, j’étais vraiment tout seul pour tout faire. C’était un travail de titan et quand je suis ressorti de là, j’étais vidé, complètement épuisé. Je suis même tombé malade pour tout te dire. Sur celui-là, je me suis autorisé le fait d’avoir une équipe. Je voulais changer ma façon de faire pour voir ce que ça pouvait donner. Ça m’a permis de prendre plus de distance. L’équipe qui a travaillé avec moi a été très courageuse, car j’ai été obsessionnel jusqu’au bout. Je visais la perfection, même si je savais que nous n’allions pas l’atteindre.

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(Photo : Frank Loriou)

Tu as travaillé avec le réalisateur Philippe Paradis qui a officié comme réalisateur pour des sommités de la chanson française comme Zazie, Christophe, Daran ou Thiéfaine.

Je trouvais son son assez fascinant et rare. A la fois anglo-saxon et particulier.

Vous êtes deux artistes exigeants. Tu as travaillé facilement avec lui.

Au début, je ne savais pas exactement ce que je voulais, et donc, logiquement, lui non plus. On a confronté deux visions, deux directions et au final, Philippe Paradis a été très à l’écoute, très patient et très compréhensif. Il a vraiment fait un travail formidable.

Paradis est aussi un guitariste hors pair, il n’a fait aucune guitare sur ton disque ?

Dans cet album, le travail de la guitare est devenu très accessoire, nous nous sommes plus penchés sur des choses que j’avais l’habitude de travailler seul comme des rythmiques et des synthétiseurs. Il a pas mal épuré mon travail.

"La discorde" audio, tiré de l'album Des ruines et des poèmes.

C’est un disque percutant et incisif.

Oui, tu as raison, mais il est plus minimaliste que Sourire carnivore. Des ruines et des poèmes est beaucoup moins dense. Pour moi, entre ce disque et le précédent, c’est le jour et la nuit, je l’ai bien ressenti au mixage. Toutes les choses que j’avais apprises en studio avec Air, j’avais besoin de les lâcher. Les batteries, les violons, les guitares, des couches et des couches de ceci ou de cela, ça finissait par m’étouffer.

Sur « Semence », effectivement, il n’y a qu’une boite à rythmes, une basse et parfois une guitare.

Le reste ce n’est que de la voix. Non, vraiment, nous sommes allés à l’essentiel.

Tu évoques la fin de la civilisation. Ce n’est pas un disque très optimiste sur le devenir de l’être humain.

Ce n’est pas moi qui le dis. Les climatologues sont tous d’accord là-dessus. On va droit dans le mur, mais on ne sait pas à quelle vitesse. On sait que si on ne change pas notre façon de faire, on va assister à de gros évènements graves qui nous concernent tous et qui concernent la planète dans les 30 ans à venir. Je crois aux prises d’initiatives individuelles et aux changements de comportement individuels. Avec ce disque, je n’ai l’intention de moraliser personne, ni de prêcher. Mon but est de filtrer cette atmosphère que je trouve très anxiogène et délétère. Je n’ai pas voulu faire un disque documentaire sur la situation actuelle, j’ai juste voulu transmettre mon ressenti, mais imbibé par ce côté babylonien du monde. Tu dis que ce n’est pas optimiste, mais ce n’est pas pessimiste non plus. J’aime citer Fernando Pessoa. Il disait qu’il n’était pas pessimiste, mais triste.

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(Photo : Frank Loriou)

Je te rassure, même s’il y a des tourments, de l’anxiété et de la colère, je n’ai pas trouvé ton disque déprimant.

La pop music n’est pas faite pour déprimer. Le but de l’art est de réussir à trouver de la beauté partout et de la lumière au milieu de toute cette ombre. C’est ce qui pourrait définir ce que je recherche le plus, ce contraste entre l’ombre et la lumière.

J’ai l’impression que ce disque est plus direct. Il peut plus toucher le public parce que plus pop.

Je pense que ça vient de l’épure musicale et parce que je suis allé plus au fond des choses au niveau des textes. C’est plus premier degré.

Tu es quelqu’un de tourmenté ?

Tourmenté et à la fois apaisé. C’est comme si à l’intérieur de moi, il y avait un océan qui bouillonnait. Le tout est de savoir contenir ses tempêtes intérieures dans une cuvette… une cuvette qui serait l’art et la discipline. C’est un bon résumé de la condition humaine. On en est tous là.

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(Photo : Fred Petit)

Tu n’as pas un rejet de ce qu’est le monde ?

Non, c’est une acceptation, une résignation.

C’est l’art qui te sauve ?

C’est l’art qui nous sauve tous. C’est l’art qui permet la transmission, qui permet aux êtres humains de communiquer entre eux de la façon la plus pure et la plus vraie possible.

"Hécatombe" audio, tiré de l'album Des ruines et des poèmes.

Je sais que tu es un grand lecteur de classique.

Parfois aussi de contemporains, mais j’ai des classiques qui ne me quittent jamais.

Ça se sent dans ton écriture… comme si tu rendais hommage à tes ainés. Dans la chanson « Des ruines et des poèmes », on est carrément dans l’Iliade d’Homère.

C’est un livre que j’ai lu et relu l’année dernière et qui m’a vraiment bouleversé. Je trouvais formidable que plus de 2500 ans après, cette œuvre continue à influencer des artistes d’aujourd’hui.

Dont toi.

Dont moi. « Des ruines et des poèmes » est parti du personnage d’Hector qui se fait tuer pendant la guerre de Troie par Achille. Je trouve qu’Hector est un personnage très touchant parce qu’il est un peu un héros de l’ombre. C’est un homme qui est protégé par les dieux, mais ce n’est qu’un homme, un bon père destiné à être également un bon roi. Il est l’exact contraire d’Achille. Lui ne doit son salut qu’aux dieux. Il humilie Hector en le trainant derrière son char dans la ville de Troie. Au moment où Hector se fait tuer, il est indiqué dans l’Iliade qu’il se fait trancher la gorge, mais qu’il a le temps de dire quelques mots. Dans ma chanson, j’ai voulu développer ses mots. Evidemment, je m’identifie à ce personnage.

"Des ruines et des poèmes", tiré de l'album Des ruines et des poèmes.

Je parle rarement des pochettes. Mais là, je vois Louis Arlette qui sourit. C’est extrêmement rare, non ?

C’est un sourire à la Joconde. C’est une photo qui m’a tout de suite sauté aux yeux quand j’ai reçu le résultat de cette séance qu’on a faite avec le photographe Frank Loriou. Ce qui me plait dans cette photo, c’est la côté Caravage, ombre et lumière, le clair-obscur.

Je te le dis à chaque fois que l’on se voit, mais je trouve que tu es à part dans ce milieu.

Est-ce qu’être à part ne définirait pas l’artiste ? Est-ce que toutes les œuvres qui valent quelque chose ne seraient pas un peu à part ?

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Pendant l'interview, le 22 mars 2019, à la Halle Saint-Pierre.

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