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13 juillet 2016

Katel : interview pour Elégie

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(photo : Frank Loriou)

katel,élégie,interview,fnac,mandorDéfinition d’élégie : Poème aux sujets variés mais le plus souvent mélancoliques, composé de distiques élégiaques.

Une élégie, c’est aussi une œuvre d'inspiration tendre et mélancolique, où l'amour tient en général une large part. Le nouveau disque de Katel porte donc bien son nom.

Entre le deuil d’une relation et celui d’une mère qui a soudainement décidé de partir, on sent qu’il se joue ici, entre les lignes, entre les notes, des choses extrêmement intimes. Si Élégie  parle d’émotions brutes et d’expériences personnelles terribles, Katel a l’élégance de ne jamais nous les jeter au visage. La classe permanente. Comme l’indique le site Indie Musique, « rarement, un album de chanson française aura semblé aussi proche de la perfection mélodique que de l’expérimentation musicale la plus radicale ».

Le 18 mai dernier, j’ai donné rendez-vous à Katel devant la Fnac de Montparnasse. Du coup, nous sommes montés au rayon « disque »… pour une interview non conventionnelle.

La musique selon Katel… qui n’a pas la langue dans la poche.

(Toutes les photos de Katel sont signés par mon photographe préféré, Frank Loriou)

(Sauf celles à la Fnac... je m'y suis collé.)

Argumentaire officiel de l’album Élégie:katel,élégie,interview,fnac,mandor

« Je cherche avant tout à ce que la musique, au moment où on l’écoute, change notre perception du temps. Je n’aime rien tant que donner la sensation qu’il s’est passé beaucoup de choses alors que le temps écoulé est très court. On dit des rêves qu’ils sont faits ainsi, que les longues et intenses histoires que nous y vivons ne durent dans la réalité que quelques fractions de seconde. »

Des rêves et des cauchemars, Katel semble en avoir traversé beaucoup depuis son dernier album, Decorum (2010). Fruit d’un long processus de maturation et de création largement solitaire, Élégie se traverse comme un songe. Chaque morceau, soigneusement composé, méticuleusement arrangé, invite l’auditeur à une sorte de transe introspective, transportant tous ses sens dans une dimension lointaine et proche, pour en sortir finalement plus présent, plus vivant, plus conscient du temps qui passe.

Si le chant de Katel évoque l’image d’une somnambule qui se promène au bord d’un précipice, on ne peut pas dire qu’elle ait passé ces six dernières années à sommeiller. À la fois en tant que réalisatrice (les albums Tropiques de Maissiat et La Cavale de Robi) et que musicienne (avec les groupes Joy et Fiodor Dream Dog), elle a exploré d’autres univers et enrichi le sien.

katel,élégie,interview,fnac,mandorLes claviers et les chœurs ont ainsi remplacé les guitares fougueuses de ses débuts, avec un travail minutieux sur le son, puisque Katel a cette fois enregistré et mixé son album, de l’intimité de son studio à l’espace d’une église cachée, où elle a entrainé aussi le Chœur qui l’accompagne sur scène (Nathalie Réaux, Diane Sorel, Skye, Claire Joseph).

Sa musique évoluant à chaque album, on peut dire que Katel s’inscrit dans une idée originelle de l’artiste pop, qui cherche à trouver des formes en s’inspirant de toutes les musiques, des plus anciennes au plus pointues, pour les transformer en chansons limpides.

L’écriture de Élégie, plus directe que jamais auparavant, s’est faite à l’ombre d’une séparation amoureuse et surtout de la perte violente d’une mère qui a choisi de partir. Il s’agit donc bien d’un chant de deuil, allant parfois jusqu’au cri de douleur (sur la bouleversante « Cyclones » notamment), mais traversé de brillants rayons lumineux (« Hors-Foule »), avec toujours la détermination de transformer la douleur en force, la laideur en beauté.

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katel,élégie,interview,fnac,mandorInterview :

En haut de l’escalator, nous arrivons au rayon « disque » et nous voyons les « mastodons » du moment réunis, bien en évidence.

Comment expliques-tu que ce sont les plus gros vendeurs que l’on met en avant et non ceux qui ont besoin de visibilité ?

On ne prête qu’aux riches. C’est un système pyramidal, un système hiérarchique qui prévaut dans le monde de la musique. Comme dans les festivals, on s’imagine qu’il faut des locomotives pour tirer le reste au lieu de parier sur le reste en se disant que ça peut tout simplement générer du plaisir, générer l’envie d’écouter des nouveaux. On croit toujours qu’il faut s’accrocher aux valeurs sûres.

Dans les trois que nous voyons ici, il y a Renaud, Christophe Maé et Vianney. As-tu une préférence parmi ses artistes ?

Non. Je préfère ne pas écouter de musique (rires). Sans blague, j’ai aimé Renaud comme ce n’est pas permis. Je l’ai trouvé génial et il a fait des chansons incroyables, mais son nouvel album est juste inaudible. J’ai essayé de l’écouter, je n’ai pas réussi. Ça me fait trop mal.

Christophe Maé ?

Ce n’est pas mon truc. Je passe.

Et Vianney ?

Je reconnais tout à fait ses talents de musiciens. Je vois pourquoi il a une place ici, mais je n’ai pas 16 ans, donc ça ne m’intéresse pas du tout.

Nous nous dirigeons à présent vers son disque.katel,élégie,interview,fnac,mandor

Ça te fait quoi de voir ton disque en rayon ?

C’est toujours émouvant. Cela m’arrive peu souvent de voir mes disques exposés, car j’ai arrêté d’aller dans ce genre de magasin. Je me procure et j’écoute de la musique autrement. J’essaie d’acheter ou commander ce que je veux chez des petits disquaires. Cela dit, je n’écoute plus beaucoup de disques en CD, hormis dans ma voiture. J’écoute  beaucoup de musique « dématérialisée ».

A deux rangées, nous remarquons le nouveau disque de Maissiat, Grand Amour.

On a remarqué un truc avec Amandine (le prénom de Maissiat), dans les Fnac on a toujours les étiquettes « Prix vert » collées sur nos têtes. Parfois, on se demande si c’est exprès pour gâcher la pochette.

Parle-moi de Maissiat. Tout le monde sait que tu la connais bien et que tu as réalisé son premier disque Tropiques.

J’ai fait des voix sur le second. Je ne l’ai pas réalisé parce que je trouvais que c’était important qu’elle travaille avec d’autres personnes. Il y avait toute une partie de l’album qui était dans une certaine pop française qui n’est pas du tout dans ma culture.

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Retour sur le show case KATEL/ MAISSIAT du samedi 21 mai 2016 à la Fnac Paris Ternes.
Filmé et monté par Robi, avec pour bande-son les deux chansons-titres des deux albums: GRAND AMOUR et ÉLÉGIE.

katel,élégie,interview,fnac,mandorNous nous baladons dans les rayons…

Vers quels artistes tu as envie d’aller là ?

A la Fnac, on vient trouver, on ne vient pas chercher. C’est la différence avec un disquaire. Je ne viens pas fouiner. Si je vais à la Fnac, c’est que j’ai une idée précise. J’ai énormément découvert dans cet établissement. C’est ici que j’ai écouté et acheté immédiatement le premier album de Bjork, le premier Jeff Buckley, le premier Alanis Morissette, le premier Interpol. J’ai découvert ces artistes après les avoir écouter dans le casque. Aujourd’hui, non seulement on met Maé, Renaud et Vianney en avant, mais on les met aussi en écoute. Je ne vois pas l’intérêt, on les entend partout.

On peut quand même écouter des nouveaux. Regarde, là, on peut écouter Radio Elvis.katel,élégie,interview,fnac,mandor

Oui, c’est vrai. Mais il n’y  a pas beaucoup de bornes « découvertes ». C’est marrant que tu me parles d’eux, parce que j’aime beaucoup Radio Elvis. J’ai d’abord rencontré Pierre (Pierre Guénard, le chanteur et leader du groupe) lors des Rencontres des 40 ans du Printemps de Bourges. Nous avons eu tous les deux le réflexe en rentrant à l’hôtel d’écouter le disque de l’autre. Les Radio Elvis ont vraiment quelque chose d’original. Ils ont un vrai son rock pas emprunté aux anglo-saxons et à la fois des textes lettrés et ludiques. Leurs titres sont dansants et la voix de Pierre est exceptionnelle. Franchement, ils ont tout ! C’est arrangé avec une rare intelligence. J’adore comment les lignes de basses sont conçues par rapport aux batteries. Bref, ça, c’est de la musique !

Quel est le dernier disque que tu as acheté ?

Le dernier PJ Harvey, The Hope Six Demolition Project. J’achète tout de cette artiste. J’avoue que je trouve ce nouvel album moins bon que le précédent, mais l’écouter m’apporte toujours quelque chose.

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(Photo : Frank Loriou)

Je m’arrête devant une compilation de Barbara.

Que penses-tu d’elle ?

Je n’ai pas du tout la culture Barbara, mais à chaque fois que j’écoute, j’apprécie énormément. Je n’ai jamais eu la passion Barbara, contrairement à toutes mes copines chanteuses (rires). Mes parents n’aimaient pas la musique « expressionniste », la musique de l’intime. Il n’y avait pas Barbara, mais il y avait Brassens et Léo Ferré, pas le Ferré pathos, celui qui était acide. Je viens plus de là. Elle me montre un disque de Jimi Hendrix.

katel,élégie,interview,fnac,mandorDe mon côté, je lui présente le disque de Starmania, version 1978, la version originale.

Tu connais ?

Quand j’étais petite, j’avais une passion pour France Gall. J’ai toujours adoré l’écriture de Michel Berger. Il faisait de la musique qui groovait réellement et il avait un art de la mélancolie assez inégalé. Et puis sérieusement, j’aimais bien la voix pseudo candide de France Gall. Je trouve que c’est une chanteuse extraordinaire.

Oui, mais Starmania alors ?

Je trouve complètement dingue le niveau de « glauquitude » qu’il y a dans cet opéra rock. Il était question d’agressions, de violence, de mal de vivre… aujourd’hui, plus personne n’ose aborder ses sujets. Starmania, c’est ce qui n’existe plus en France : de la grande variété, hyper populaire, qui ose aborder des sujets dérangeants. Ca me manque qu’il n’y ait plus aujourd’hui des Balavoine, des Berger-Gall, des Rita Mitsouko…Aujourd’hui, la chanson commerciale ne dit plus rien.

Son regard se pose sur les disques de Kendji Girac et les Fréro Delavega.

On avait aussi nos trucs pourris quand nous étions plus jeunes.

Oui, dans les années 80, nous avions même bien pires.

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(Photo : Frank Loriou)

Je sais que tu aimes bien des artistes comme Bertrand Belin ou Murat par exemple.

Ils ne vendent pas beaucoup, mais ils ont une vie musicale idéale. Ils n’ont pas le prix à payer d’être trop connus, mais ils ne galèrent pas pour autant. Pour son dernier album, Capwaller, je crois que Bertrand va faire ses 200 dates. Pour Murat, c’est pareil. Il n’a pas un tube, ne vend pas, mais fait des concerts souvent et le public suit.

Tout le monde s’accorde à dire de l’album de Bertrand Belin qu’il est aussi classieux qu’exigeant. On katel,élégie,interview,fnac,mandordit la même chose de ton nouvel album, Elégie.

Dans la chanson, on n’est pas obligé de tout comprendre de A à Z. Moi, j’estime cependant que l’on comprend tout dans mes chansons. Je n’ai aucune vocation à être incomprise, Bertrand Belin non plus, d’ailleurs. Nous avons un amour d’une forme de chanson. A ce propos, je veux bien admettre que je ne fais pas de chanson. Dans ce que j’interprète, il n’y a ni couplet, ni refrain…

Tu fais quoi alors, si ce ne sont pas des chansons ?

De la musique qui choisit la langue française. Plus précisément, je fais de la pop qui va chercher d’autres musiques plus savantes. J’écoute beaucoup de musique contemporaine, du jazz, du rock anglais, de la pop anglaise et j’en capture l’essence pour en faire des pièces de 3 ou 4 minutes avec différents mouvements. Je veux faire des disques que les gens vont écouter en entier.

katel,élégie,interview,fnac,mandorTes deux albums étaient plus électriques et là, tu nous proposes presque du piano-voix.

Quand on écoute le premier, Raides à la ville, il y a du rock dans la couleur musicale, mais dans les modulations et la façon d’écrire pas vraiment. Depuis mon premier EP, il y a toujours eu beaucoup  de voix. Là, où j’ai le plus changé, c’est dans l’écriture des textes.

Ta musique est complexe, je trouve très mélancolique, pourtant certains de tes textes sont plus « légers ». « Légers » avec de gros guillemets, car les thèmes ne le sont pas vraiment. C’est un dosage à trouver ?

Quand ma musique était plus brute, j’avais tendance à être dans une écriture très littéraire avec des phrases  longues. C’est en rapport à la scansion, la mélodie et à l’énergie qu’il pouvait y avoir dans ma musique. Il y avait des restes d’amour de la poésie pure. Aujourd’hui, je suis dans une écriture musicale. Ce qui m’intéresse c’est d’aller chercher des textes qui se terminent par la musique. On ne peut pas en saisir l’essence si on n’a pas la musique. C’est la musique qui permet de comprendre le sens du texte.

As-tu déjà fait de fait de la mise en musique de textes.katel,élégie,interview,fnac,mandor

Jamais. Je considère que pour écrire, il faut des phrases qui me viennent en même temps que la musique. J’ai envie qu’il y ait la nécessité absolue entre un texte et sa musique et que les deux ne puissent pas être séparés.

Le texte, finalement, c’est comme un instrument de musique ?

Tout à fait. C’est de la matière plastique. C’est pour ça que j’aime écrire dans ma langue, parce que j’en connais parfaitement sa plastique. Je ne m’aventurerai jamais sur le terrain de l’anglais, langue pourtant que je parle. Je n’ai pas assez de connaissances profondes de l’esthétique de cette langue. Je ne sais pas comment la tordre, ni comment jouer avec elle, alors que ce sont des aspects primordiaux. Il faut que je sois sur un terrain que je puisse explorer.

Parviens-tu à être objective sur ton propre travail ?

Il me semble que j’ai compris des choses en travaillant avec d’autres. Pour Elégie, du coup, j’ai eu du recul sur ma musique avec  une façon radicale de m’auto-juger en ne louvoyant pas. Je suis très exigeante avec les autres, je le suis d’autant plus avec moi.

Saisons (Katel/Katel) - Extrait de l'album Élégie, filmé par le site Le Cargo.

katel,élégie,interview,fnac,mandorOn continue notre balade. Je m’arrête devant un bac ou nous voyons, Christophe, CharlElie Couture et William Sheller. Elle adore. Par contre, juste à côté, on remarque un disque de Louane.

Tu connais ?

Pas bien. Je sais juste que tu as écrit un livre sur elle (rires). Sérieusement, je n’ai rien contre elle. Un jour, j’ai entendu à la radio un titre d’elle et je me suis fait la réflexion que c’est un type de variété que l’on n’a plus. Pour moi, ce n’est pas de la musique, c’est de l’Entertainment.

C’est sûr que ton disque à toi « ratisse » moins large que celui de Louane. Est-ce pour toi une « mission » d’élever les gens ?

Ce n’est pas tant de les élever que d’appuyer à un endroit qui est déjà là. Ma musique peut toucher tout le monde. Regarde, Sheller, Christophe, Couture, c’est de la musique exigeante et ils vendent quand même. Populaire, ce n’est pas une insulte. C’est juste vendre beaucoup de disques. Non, moi je crois, qu’il y a aussi un travail à faire de la part des médias. Il faut permettre aux gens de savoir que cette musique existe, on n’est pas à l’abri qu’ils soient touchés s’ils ont accès à elle. Il ne faut pas prendre des gens pour des cons.

Radio Elvis,  Maissiat, Bertrand Belin et quelques autres, vous avez pourtant de très beaux papiers dans les Inrocks et Télérama… On vous met un peu dans la case intello, du coup. Ça te gêne ?

 Dans le papier de Télérama sur mon nouveau disque, on ne va pas employer le mot « intelligent », mais « cérébral ». C’est-à-dire qu’il y a derrière un petit ton de reproche, alors que le cerveau, pour moi, c’est très sexy. Aujourd’hui, quand on dit que l’on veut faire quelque chose d’exigeant, on est soupçonné de snobisme.

Etre soupçonné de snobisme par Télérama, excuse-moi, mais ça me fait sourire.

Encore une fois, je pense que ce que je fais est très accessible si on veut bien croire que les gens ne sont pas des cons. Quand je vois Bertrand Belin sur scène, je vois de la musique physique. Je suis certaine que si on le programme dans n’importe quel festival de blues l’été, les gens vont danser. Il y a derrière ces divisions musicales que l’on fait, l’idée que chacun doit rester à sa place. Je suis contre cela. J’ai deux clés dans Télérama, alors que M6 et D17 viennent d’acheter le clip de mon premier single, « Cyclones » et que j’ai fait un Plus vite que la musique, module qu’on ne peut pas taxer d’intello.

Clip de "Cyclones".

katel,élégie,interview,fnac,mandorSoudain, nous tombons sur un disque de Souchon et sur le dernier Stromae

Tu en penses quoi de lui ?

Souchon, c’est la quintessence de la chanson. C’est fou de réussir à écrire de manière aussi simple et aussi efficace. Il a l’art de la simplicité.

Et Stromae ?

Musicalement, ça ne m’intéresse pas, mais ce mec arrive à faire des propositions plastiques dérangeantes, presque sous forme d’art contemporain. Ca montre que les gens sont friands d’intelligence. Ce type un peu bizarre, mi-homme, mi-femme, a tout sur le papier pour ne pas plaire aux gens. Mais c’est qui les gens ? On n’est pas un gens. Je suis donc admirative de son culot.

Soudain, je lui mets entre les mains Bruel chante Barbara et Lambert Wilson chante Yves Montant.

J’imagine que c’est ta tasse de thé.

Oh là là ! C’est la France qui pue, la France du patrimoine, des musées, la France qui croit que c’était mieux avant. Aujourd’hui, quand on chante en Français, on a le choix entre le patrimoine ou de la musique préfabriquée pour passer sur les radios leaders. La chose au milieu, c’est le reste. Ceux qui prennent à bras le corps leur langue pour inventer. Notre langue est faite pour être moderne, pour lui casser la gueule, pour lui tirer les oreilles, sinon elle meurt.

Tiens, le retour de Polnareff, tu en penses quoi ?

Dans les vieux Polnareff, il y a un génie musical incroyable et beaucoup d’audaces. En France, nous sommes truffés d’artistes qui avaient des trucs en eux dérangeants, qui faisaient toujours des choses imprévisibles, imprévues… et le public adorait aller vers les gens singuliers. Aujourd’hui, ceux qui marchent sont des produits aseptisés.

Si tu devais acheter un disque avant de quitter ce lieu, tu choisirais quoi ?

Sans hésiter, Radio Elvis.

Bonus: Plus vite que la musique (évoqué plus haut).

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